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201.1 - Pâques 2015 en Belgique

Olivier GRADOT

dimanche 26 avril 2015, par Bertrand

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Le
week-end de Pâques 2015 a
été l’occasion de découvrir une partie du patrimoine karstique belge de la
vallée de la Meuse
lors d’une sortie organisée par Sabine, Martial et Cécile. Ce fut de plus l’occasion
de découvrir (ou redécouvrir pour certains) l’art culinaire belge et de
savourer de délicieuses bières en provenance d’abbayes locales.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Vendredi
3 avril, 19 h : j’arrive à Heillecourt où une partie de la troupe
(Chantal, de l’Entente spéléologique vosgienne ou E.S.V., Benoît, Sabine,
Christophe et Théo de l’USAN) s’était donnée rendez-vous chez Sabine, Martial
et Cécile étant déjà sur place depuis quelques jours. À 19 h 45, nos
affaires sont chargées dans les deux voitures que nous prendrons, <span
class=SpellE>Harko étant paisiblement installé dans le coffre de la
voiture de Christophe, tout est prêt pour le départ. Il nous faut environ trois
heures pour rejoindre la mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Province_de_Namur"> "Comic Sans MS"'>province de Namur
"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> et plus précisément <span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
color:#0066FF'><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Profondeville
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> (avec
un nom comme ça...) où nous passerons nos nuits dans le <span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
color:#0066FF'><a
href="https://www.gitesdewallonie.be/hebergement/gite-rural/profondeville/trou-des-nutons"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>gîte du Trou des <span
class=SpellE>Nûtons
mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>. Ce dernier n’est pas bien indiqué,
aucune pancarte n’est là pour nous aiguiller. Nous faisons quelques
allers-retours sur une petite route et finalement appelons José, qui viendra
nous guider depuis la route principale. Dès notre arrivée dans le gîte, on est
mis dans l’ambiance : cinq personnes sont arrivées avant nous, on se
présente et je fais connaissance de Virginie (surnommée quelques moments plus
tard « Tempête du désert »), Rudy et José (père de Virginie et qu’elle
appelle « l’ancien »), tous trois de l’Équipe de grottologues
mosans (E.G.M., Ardennes) ainsi que de Martial et Cécile de l’USAN. Sur la
table du salon cinq bouteilles de vins ont déjà passé l’arme à gauche : ça
promet pour le reste du week-end. J’aurai dû écouter les conseils de Benoît qui
écrivait dans les jours précédents que ramener des bières en Belgique serait un
sacrilège... J’ai eu en effet le malheur de proposer une bière du nord de <st1:PersonName
ProductID="la France" w:st="on">la France (dont je tairai le
nom) et je me suis fait recevoir comme un malpropre. Je retiendrai la leçon
pour la prochaine fois, je dois bien avouer que mes « pauvres »
bières ne pouvaient pas rivaliser avec les perles brassicoles qui nous
attendaient au frais dans le garage du gîte. Nous passons quelques moments
ensemble, on nous montre de vieux atlas des cavités belges. Nous décidons que
pour les sorties des jours suivants nous nous diviserons en deux groupes et
visiterons des cavités différentes afin de pouvoir avancer plus rapidement.
Après quelques verres nous allons nous coucher dans les différentes chambres du
gîte (toutes plus kitches les unes que les autres,
les amateurs du genre doivent s’y régaler).

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Samedi
4 avril. Nous nous réveillons tranquillement et prenons notre petit déjeuner.
Je découvre les "Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://www.liege.be/tourisme-nl/photographie-de-liege/gauffre.jpg/view?set_language=fr"><span
class=SpellE>Luikse
<span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> wafels
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>, ou <span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
color:#0066FF'><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>gaufres de Liège
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>, qui
sont un régal, le café me réveille rapidement. Les deux groupes se préparent,
les kits sont vérifiés. Le premier groupe constitué de José, Benoît, Virginie
et Rudy va visiter le mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://www.ssn-speleo-namur.be/index.php?option=com_content&view=article&id=36:le-trou-des-nutons-ou-abime-de-lesve&catid=26:la-topotheque&Itemid=48"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>trou des Nûtons
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>,
encore connu sous le nom d’abîme de mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Lesve"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Lesve
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>, qui
est proche, et partira à pied depuis le gîte. Mon groupe constitué des
personnes restantes va aller visiter le "Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://www.ssn-speleo-namur.be/index.php?option=com_content&view=article&id=74:haquin&catid=26:la-topotheque&Itemid=48"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>trou d’Haquin
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>,
encore appelé la grotte du fond d’Hestroy, et qui est
situé sur la commune d’ mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Assesse"> "Comic Sans MS"'>Assesse
mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>. Nous chargeons la remorque de Martial
avec notre matériel puis roulons en direction du parking proche de l’entrée de
la cavité. À notre arrivée d’autres personnes sont déjà sur place et, d’après
le matériel qu’ils emmènent, nous comprenons qu’ils vont visiter la grotte en
passant par les passages ne nécessitant pas d’équipement de parois. L’un d’eux
est en short... pas de commentaire.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>L’entrée
de la cavité est à cinq minutes à pied du parking, un petit ruisseau pénètre
dans la grotte par son entrée : nous allumons nos lampes et entrons. C’est
Théo qui équipe. Nous commençons notre visite par le parcours de la galerie des
Trompettes en direction de la salle de w:st="on">la Cascade, ce passage suit le cours d’eau. Cette
partie est très sympathique à faire et procure une ambiance proche de celle
pouvant être ressentie en canyonisme, le bruit de l’eau
résonnant contre les parois de la grotte est impressionnant. Quand nous
arrivons à la salle de la
Cascade
, certains (dont je ne fais pas partie) sont encore
secs. La traversée de la salle en direction du labyrinthe du réseau Est se fait
en installant une main courante pour prévenir d’éventuelles
glissades. Le bas de la salle présente un siphon où l’eau du ruisseau que nous
avions suivi jusqu’alors continue son chemin. Le reste du réseau Est <span
class=SpellE>est sec (ce qui me va très bien sachant que je me suis fait
correctement tremper avec ma technique du yoyo sous la cascade). C’est dans
cette salle que nous croisons le premier groupe avec son spécimen de spéléo en
short, ses pieds sont encore entiers et apparemment pas (encore ?)
couverts de bleus, il n’a, en tout cas, pas dû avoir bien chaud durant cette
sortie ! Nous continuons notre progression, et passons par quelques belles
salles et quelques étroitures, nous traversons la salle des Cheminées puis
arrivons dans une belle salle où nous passons sous une petite arche de calcite
(la salle du Pont de calcite), un peu plus loin nous faisons une pause déjeuner
dans la salle de Minuit. Sandwichs au pain de viande et fromages belges sont
les bienvenus pour nous redonner des forces et nous réchauffer.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Après
cette petite halte nous reprenons notre parcours dans le réseau Est où nous
croisons de beaux mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Sp%C3%A9l%C3%A9oth%C3%A8me"><span
class=SpellE>spéléothèmes
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>. Par
endroits la roche est d’un joli blanc moucheté de points noirs. Martial et
Cécile nous proposent de passer par le passage de la boîte aux lettres, aussi
connu sous le nom du Cul de l’éléphant. C’est un petit boyau dans une roche
noire et lisse par lequel on descend à la verticale sur quelques mètres en se
ralentissant en opposition, c’est l’entrée supérieure qui a dû donner son
surnom à ce passage, je ne décrirai pas pourquoi... Après ce passage amusant
nous retournons dans la salle de la
Cascade
 : Théo et moi remontons par les Trompettes pour
déséquiper, le reste du groupe passe par un autre chemin sans corde. Je profite
de la cascade pour me mouiller une fois de plus, car je commençais à sécher et
il ne faut pas prendre le risque de déshydratation à la légère ! Une
vingtaine de minutes plus tard nous sortons au jour et sommes accueillis par le
soleil, ça fait plaisir ! Tout le monde a apprécié cette sortie et les
décors variés de cette cavité.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Nous retournons
au parking. Avoir une remorque pour y déposer le matériel sans crainte de salir
les voitures est bien pratique. Nous retrouvons avec plaisir des habits secs et
rentrons au gîte. À notre arrivée le deuxième groupe est déjà de retour et nos
compagnons sont assis dehors et dégustent des bières dans des verres ronds. Je
suis affamé et ça tombe bien, car ce soir nous allons découvrir la <span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
color:#0066FF'><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>carbonade flamande
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> (que
Martial a commencé à préparer depuis plusieurs jours déjà). On se sert des
bières : pour ma part je commence avec une <span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
color:#0066FF'><a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Abbaye_de_Floreffe%23Aujourd.E2.80.99hui"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Floreffe
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>
double que j’accompagne de sticks et bretzels alsaciens (incontournables salés
de l’apéro). On se raconte nos sorties respectives, on échange nos photos et on
regarde les vidéos que Théo et Martial ont prises avec leurs caméras. À tour de
rôle on passe à la douche (à noter que sur ce point le gîte est assez mal
conçu : la salle de bain principale comporte à la fois les douches et les
toilettes, et les deux cabines de douche sont mitoyennes et constituées de
parois transparentes).

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Après
un apéro soutenu nous passons à table. Pour accompagner la carbonade flamande
nous avons droit à de copieuses portions de frites toutes fraiches que nous
sommes allés chercher dans une friterie. C’est un régal ! Martial nous
explique quelques étapes clés de la préparation (faire mariner la viande durant
plusieurs jours avec du pain d’épice au miel et de la bière qui peut être
blonde ou brune, pour nous ça aura été de la brune). Je fais honneur à mon
assiette et me gave de frites jusqu’à n’en plus pouvoir en laissant juste la
place qu’il faut dans mon estomac pour une (ou deux) gaufre(s) de Liège. Nous
finissons la soirée entre rires, histoires et verres de bières avant d’aller
nous endormir bien repus.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Dimanche
5 avril. C’est Pâques et c’est aussi l’anniversaire de José. Nous nous
réveillons, ni trop tôt, ni trop tard, et prenons notre petit déjeuner
agrémenté de quelques œufs en chocolat. Le groupe ayant visité la veille la
cavité toute proche ira aujourd’hui au trou d’Haquin.
Nous, nous irons au mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://scavalon.be/avalonnl/fiches/fich07.htm"> "Comic Sans MS"'>trou de l’Église
"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> situé sur la commune de <span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
color:#0066FF'><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Mont-sur-Meuse
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Le
premier groupe part dans la fin de la matinée. Nous, nous sommes moins pressés
par le temps et décidons de rester déjeuner au gîte. Je profite de la matinée
ensoleillée pour faire sécher mes affaires dans le jardin alors qu’<span
class=SpellE>Harko garde le gîte longé à un banc. Théo retrace notre
parcours de la veille sur le plan que lui a donné Martial. J’écris quelques
lignes dans mon journal, Christophe corrige des devoirs de maths de ses élèves.
Le temps étant ensoleillé, nous déjeunons dehors, Martial et Cécile nous ont
préparé une omelette et Chantal nous a fait une salade pour l’accompagner. Nous
gouttons en plus de ça à de bons pâtés et fromages locaux dont certains sont
préparés avec de la bière belge (forcément...). Vers 14 h nous sommes en
route pour Mont-sur-Meuse. Nous nous garons à proximité de l’église qui fait
face à deux dolines par lesquelles on accède à la cavité. Durant nos
préparatifs, je prends une photo de Christophe en train de boire de l’eau :
j’ai la preuve en image qu’on en boit parfois en sortie spéléo !

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Nous
descendons au fond de la doline où un ruisseau s’écoule dans la grotte. Nos
tenues ont intrigué des passants qui approchent et, pour certains, nous
prennent en photo. Comme la veille, c’est Théo qui équipe sous l’œil de
Martial. La première descente peut se faire à l’aide d’une échelle permanente,
mais c’est mieux avec une corde. D’en bas on peut accéder à un réseau qui passe
sous le cimetière de l’église : nous n’y allons pas car il est étroit et
pas très intéressant, et nous continuons notre descente. Après avoir passé le
Pas de la mort, nous décidons de parcourir la cavité par le bas et non par le
plafond en l’équipant avec des vires comme c’était prévu au départ. Cela me va
très bien car d’en bas les photos seront plus faciles à faire. La cavité est
riche en concrétions et la progression se fait le long de jolis méandres. <st1:PersonName
ProductID="La Cathédrale" w:st="on">La Cathédrale et les
Orgues valent le coup d’être vus, de même qu’une jolie vasque concrétionnée
près de laquelle je passe cinq bonnes minutes à prendre des photos en jouant
avec les éclairages. Théo me dit à ce moment là qu’il pense que je vais devenir
fou lorsqu’on visitera la grotte du Crotot dans le
Doubs en juin prochain (il dit ça car il sait que je m’y arrêterai tous les
mètres pour prendre des photos). Après avoir passé quelques moments à
progresser dans le méandre, nous faisons chemin arrière puis remontons en
passant par la cascade : c’est un chemin très sympa. Nous retournons
ensuite au Pas de la mort puis remontons en utilisant partiellement l’échelle.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>À
notre sortie le soleil est toujours au rendez-vous. Comme la veille tout le
monde a trouvé la grotte très sympathique. Nous retournons aux voitures, nous
nous changeons puis retournons au gîte. Nous y retrouvons l’équipe de retour du
trou d’Haquin qui a été bien apprécié par eux aussi.
Deux nouveaux compagnons d’aventure sont avec nous ce soir ; il s’agit d’Éric
et deux amies qui ont aujourd’hui fait leur première sortie spéléo. Je profite
de l’apéro pour faire quelques photos des personnes présentes, on visionne les
vidéos prises par Théo, « Tempête du désert » me raconte sa sortie du
jour et m’informe qu’elle s’est faite mal à l’épaule sur le chemin de la sortie
de la grotte, heureusement que c’est une dure à cuire ;-). Nous buvons une
flûte de mousseux apporté par José pour fêter dignement son anniversaire puis
passons à table. Martial et Cécile nous gâtent une fois de plus avec des
endives au jambon de compétition et une sauce béchamel préparée avec amour, c’est
un régal. Nous continuons la soirée en dégustant des gaufres et du chocolat et
Cécile nous fait le beau cadeau de nous jouer quelques airs avec son accordéon.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Lundi
6 avril. Après notre réveil et notre petit déjeuner nous commençons à préparer
nos affaires pour le retour, Martial a eu la bonne idée de prendre le
supplément « ménage » avec la location du gîte. Du coup nous n’avons
pas perdu de temps en nettoyage. Théo, José et Rudy s’équipent et vont faire le
trou des Nûtons en équipant avec des vires. Moi je
choisis de partir aller faire un tour sur les "Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://www.molignee.be/draisines/draisines.htm"> "Comic Sans MS"'>draisines de Molignée
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> avec
le restant de la troupe.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Sur la
route nous menant vers le point de départ de la balade nous passons par de
jolis paysages vallonnés où se trouvent quelques jolis châteaux, pour certains
en ruines et pour d’autres en bon état et habités. Nous passons par le village
de "Comic Sans MS";color:#0066FF'><span
class=SpellE>Maredsous
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> et
apercevons sur ses hauteurs mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Abbaye_de_Maredsous"> "Comic Sans MS"'>sa célèbre abbaye
"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>À
9 h 45 nous arrivons à destination et quelques minutes plus tard nous
nous installons sur les deux mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Cyclo-draisine"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>cyclo
<span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>-draisines
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> que
nous emprunterons pour notre balade ; Harko a l’air
amusé par cet engin. Le temps est frisquet, aussi pédaler pour faire avancer
les 120 kg
d’acier des draisines permet de se réchauffer. La voie ferrée sur laquelle nous
roulons suit la lisière d’un bois dans lequel poussent de nombreuses
jonquilles, nous passons devant d’anciens fours à chaux et repassons à
proximité des châteaux aperçus en voiture. Une demi-heure plus tard nous
arrivons à l’ancienne gare de mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Fala%C3%ABn"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Falaën
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> qui
est la fin de notre parcours. Nous nous y promenons un peu à pied puis
remontons sur nos destriers qui ont été retournés afin de faire le chemin du
retour. Celui-ci sera moins sportif que l’aller, la légère pente aidant.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>À
13 h nous sommes de retour au gîte, les autres sont déjà rentrés, nous
déjeunons (et buvons notre dernière bière belge du week-end), puis, après avoir
salué nos amis ardennais, faisons route vers Nancy. À <span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
color:#0066FF'><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Arlon
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>, nous
faisons une boucle par la mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://www.lescalearlon.be/">fameuse
salle d’escalade
mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> où Sabine doit récupérer des affaires.
Je n’y étais jamais allé et je dois avouer qu’elle est très sympa ! Théo
se verrait bien la remanier en un énorme parcours spéléo sur corde !

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Aux
alentours de 18 h nous arrivons au local du club à Nancy-thermal et y
nettoyons notre matériel en provoquant une petite inondation... Nous retournons
ensuite à Heillecourt et, après nous être salués les uns les autres, repartons
chacun de notre côté avec l’impression d’avoir passé des mini-vacances plutôt
qu’un long week-end. La
Belgique
nous aura offert beaucoup de beaux souvenirs, au plaisir
d’y retourner faire d’autres cavités !

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Un
grand merci aux organisateurs pour nous avoir permis de vivre ce superbe
week-end !

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Les
photos de Cécile, Christophe et Olivier sur : <span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
color:#0066FF'><a
href="http://photos.speleo.free.fr/category.php?cat=702&expand=1,483,702"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>http://photos.speleo.free.fr/category.php?cat=702&expand=1,483,702