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214.1 - Historique du forage du Rupt-du-Puits

Jean-Pierre Descaves

samedi 4 juin 2016, par Bertrand

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>Pour faire et comprendre l’historique du forage du <a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/R%C3%A9seau_du_Rupt-du-Puits"><span
class=SpellE>Rupt<span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";'>-du-Puits
,
il est nécessaire de faire l’historique du développement des activités
spéléologiques, liées au massif calcaire <a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Karst"> "Comic Sans MS";'>karstique
de la <a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/For%C3%AAt_de_Trois-Fontaines"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";'>forêt de Trois-Fontaines
,
qui va de Contrisson à Sermaize,
Saint-Dizier, Savonnières-en-Perthois et Combles-en-Barrois, qui s’étend sur
trois départements : la
Meuse
, la
Marne
et la
Haute-Marne
, pour une superficie de <st1:metricconverter
ProductID="3 200 ha" w:st="on">3 200 ha
environ pour la partie karstique et une superficie totale de <st1:metricconverter
ProductID="5 116 ha" w:st="on">5 116 ha
environ (partie boisée).

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>Le début de ces activités spéléologiques locales, animées par
mon frère François (voir : Prévot D. (2006) -
« in memoriam : François Descaves », <i
style='mso-bidi-font-style:normal'><a
href="http://usan.ffspeleo.fr/spip2129/IMG/pdf/LPU93.pdf"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";'>Le P’tit Usania<span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";;font-style:normal'>
n° 93
, USAN, Nancy, p. 4-5), remonte à la fin de <st1:PersonName
ProductID="la Seconde Guerre" w:st="on">la Seconde Guerre
mondiale en Lorraine, soit le 30 août 1944 pour la libération des villages du
secteur de Bar-le-Duc. Mon frère François avait alors 18 ans.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>On peut distinguer deux périodes :

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>1° Le début des activités

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>Celle-ci va de la fin août 1944 à 1966, date de départ des
troupes américaines, qui occupaient la forêt de Trois-Fontaines depuis 1950.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>François était employé au camp américain et ne pouvait
s’occuper de spéléo que le week-end. C’était l’époque de la découverte des
premiers gouffres de la région, à l’aide de moyens rudimentaires et peu de
matériel. Par exemple, je me souviens d’une descente dans le gouffre situé au
centre du village d’<a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Ancerville_%28Meuse%29"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";'>Ancerville
,
près de la statue du Lion, fermé par une plaque de fonte, à l’aide d’une
échelle en bois, type échelle de cerisier, amenée sur le toit d’une voiture
Citroën traction avant noire. Les descentes dans les carrières souterraines de <a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Savonni%C3%A8res-en-Perthois"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";'>Savonnières-en-Perthois

étaient fréquentes, avec l’organisation de journées d’accueil de groupes ;
il y eut même un mini camp scout, dirigé par le docteur Nicolas Robin, de
Bar-le-Duc, qui campait dans le sous-sol des galeries. Bien sûr, les gouffres
des carrières, profonds de 90 m
étaient explorés.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>Il y eut des journées réservées à des visiteurs importants
pour la spéléo : M. Jean-Claude Suzanne, ingénieur au Corps des Mines,
directeur de l’<span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";'>Agence de l’eau
Rhin-Meuse
à Metz, M. Marcel Guillaume, géologue, directeur de
l’agence du <a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Bureau_de_recherches_g%C3%A9ologiques_et_mini%C3%A8res"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";'>B.R.G.M.

Nord-Est à Metz qui a découvert et aimé la spéléo et
qui par la suite a bien aidé pour l’exploration de la forêt de Trois-Fontaines.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>À la fin de cette période, l’ensemble des gouffres, dolines,
pertes, résurgences et grottes était assez bien connu, mais pas encore
cartographié. C’est pendant cette période que François a fondé <st1:PersonName
ProductID="la Société" w:st="on">la Société spéléologique de
Robert-Espagne (S.S.R.E.), un des plus anciens clubs spéléo de Lorraine dont il
était président, s’est abonné à la revue Spelunca
qui l’a beaucoup aidé par ses reportages sur les gouffres, les coupes
géologiques des grottes. Il y eut aussi les congrès spéléologiques, dont un
organisé au château de Jeand’Heurs avec un spectacle
Son et Lumière, celui de Besançon...

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>2° Période B.R.G.M. puis D.D.A. de <st1:PersonName
ProductID="la Meuse" w:st="on">la Meuse

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>Celle-ci va de 1966 au printemps 1975, date de la réalisation
du forage du Rupt-du-Puits.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>Au départ des troupes américaines, le camp fut fermé et tout
le personnel civil licencié, dont François. J’ai alors réussi à le faire
embaucher au B.R.G.M. Nord-Est, par mon ami Marcel
Guillaume, comme collaborateur extérieur, en résidence à Robert-Espagne.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>Son travail consistait à établir un dossier technique et scientifique
sur chaque gouffre, doline, aven, <a
href="http://www.cnrtl.fr/lexicographie/b%C3%A9toire"> "Comic Sans MS";'>bétoire
du massif karstique de
la région de Trois-Fontaines et de ses alentours jusque Contrisson,
Savonnières-en-Perthois et Combles-en-Barrois. Le dossier vierge, avec ses
fiches intercalaires, était fourni par le B.R.G.M. Il fallait situer l’ouvrage
sur une carte I.G.N. au 1/25 000, relever les coordonnées Lambert zone
Nord X-Y, l’altitude de l’orifice, le diamètre de la dépression, sa profondeur,
s’il y avait écoulement des eaux fluviales vers le sous-sol, établir la coupe
géologique des parois avec indication des étages géologiques relevés sur une
carte géologique au 1/50 000, indiquer s’il y avait eu coloration des eaux
à la fluorescéine, les points d’entrée et de sortie... Cette technique a permis
de trouver des liaisons souterraines et des trajets de circulation des eaux
souterraines. À la fin de cette mission, tous les gouffres étaient
cartographiés avec précision, le réseau souterrain reconnu avec les
circulations des eaux, les points de résurgence...

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>Dans les années 1970, il fait appel à Bertrand Léger, un
plongeur spéléo parisien et son équipe pour passer les siphons des résurgences
du Rupt-du-Puits et du Rupt-de-<span
class=SpellE>Fraignaux voisin et établir la cartographie du réseau de
conduits souterrains, qui s’étend aujourd’hui sur <st1:metricconverter
ProductID="17 500 m" w:st="on">17 500 m
et place le réseau du Rupt-du-Puits au 34e
rang des cavités françaises.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>François fut alors muté à <st1:PersonName
ProductID="la D.D"
w:st="on">la <a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Direction_d%C3%A9partementale_de_l'Agriculture_et_de_la_For%C3%AAt"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";'>D.D<span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";'>.A.

de la Meuse,
au service des eaux de captage, au château de Marbeaumont,
à Bar-le-Duc, avec Sylvain Van den Avenne et Michel <span
class=SpellE>Rampont, ingénieur pour la surveillance de la qualité des
eaux de captage pour l’ensemble du département, avec mesures de débit,
température et prises d’échantillons pour analyses physico-chimiques.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>C’est pendant cette période, que François eut l’idée de
réaliser un forage en gros diamètre permettant de pénétrer, à sec, dans le
réseau souterrain du massif de Trois-Fontaines, accessible uniquement par la
résurgence du Rupt-du-Puits, par des spéléologues
plongeurs pour passer le siphon noyé. Le projet était de relier la surface à
une galerie souterraine, située en amont de la résurgence et bien connue des
plongeurs. La profondeur estimée était d’une quarantaine de mètres à creuser.
Le positionnement à la surface, à l’altitude <st1:metricconverter
ProductID="199 m" w:st="on">199 m, a été
déterminé par François à l’aide de relevés topographiques établis à partir de
la résurgence située à 440 m
en aval. Ce projet a été appuyé par Marcel Guillaume (directeur du B.R.G.M.) et
Sylvain Van den Avenne (D.D.A.).

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>C’est ainsi qu’au printemps 1975, le forage a été
réalisé : diamètre 80 cm,
profondeur 42 m,
équipé au début d’une nacelle (nacelle exposée actuellement, paraît-il, dans le
jardin de <st1:PersonName
ProductID="la Maison"
w:st="on">la <span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";'>Maison<span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";'> de la spéléo
,
à Lisle-en-Rigault)* en ferraille, permettant la
descente d’une personne debout et au sec. Le forage a percé dans la galerie
prévue. Le forage a eu dès le début un gros succès. M. Henri <span
class=SpellE>Paloc, directeur du B.R.G.M. à Montpellier, y est venu en
octobre 1975.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>Le forage est actuellement équipé d’une margelle en béton,
d’environ 50 cm,
fermé par une plaque métallique équipée d’un cadenas et surmonté d’une
structure métallique permettant d’y installer un treuil pour la descente et la
remontée à l’aide d’un ensemble de cordes. Le forage est régulièrement visité
par des spéléologues de la région, y compris des Belges et Luxembourgeois. La
clef est disponible à Lisle-en-Rigault chez Jean-Luc <span
class=SpellE>Armanini ou à <st1:PersonName
ProductID="la Maison"
w:st="on">la Maison de la spéléologie.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>Voilà l’historique du forage, unique solution pour accéder au
réseau souterrain dans de bonnes conditions. N’oublions pas que François en est
l’inventeur et mérite son nom de « Père du Rupt-du-Puits ».
Dans sa vie, François n’a eu qu’une seule passion : la spéléologie.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
'>* N.D.L.R. : promise à destruction, la nacelle fut
récupérée par Daniel Prévot qui la stocka pendant
plusieurs années dans son verger à Trémont-sur-<span
class=SpellE>Saulx jusqu’à ce que le projet de l’exposer à <st1:PersonName
ProductID="la Maison"
w:st="on">la Maison lorraine de la spéléologie se fasse. C’est
alors Sullivan Claude, gérant de <st1:PersonName
ProductID="la Maison"
w:st="on">la Maison, qui la transporta, la mit en peinture et
l’installa sur le terrain sur une semelle en béton.