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141.1 - Des acariens cavernicoles

Christophe Prévot

vendredi 14 mai 2010, par Bertrand

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style='font-size:12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Le
14 février, Cécile et Martial exploraient la 12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
color:#0066FF'><a
href="http://speleoressac.free.fr/cavites/stmarcel/stmarcel1.htm"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>grotte de St Marcel
<span
style='font-size:12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>
d’Ardèche et prenaient naturellement quelques photos de leur exploration. De
retour en Lorraine, Martial regarda de près les photos sur son ordinateur et
fut surpris de ce qu’il y découvrit... En effet, sur quelques unes des photos
prises au fond du réseau 4 il semblait apercevoir de petits insectes à
l’extrémité de la goutte d’eau d’une stalactite... Il m’envoya les images pour
confirmation et je lançai quelques questions sur la liste électronique de
diffusion speleos-fr.

margin-left:36.0pt;text-align:justify;text-indent:-18.0pt;mso-list:l1 level1 lfo2'><span
style='font-size:12.0pt;font-family:Wingdings;mso-fareast-font-family:Wingdings;
mso-bidi-font-family:Wingdings'><span
style='font:7.0pt "Times New Roman"'> 
<span
style='font-size:12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>

« Il s’agit effectivement de minuscules animaux... »

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style='font-size:12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>C’est
un sujet qui a intéressé quelques biospéologues pour
savoir de quel type d’animal il s’agissait et comment ces deux spécimens
étaient arrivés là.

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style='font-size:12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Tout
d’abord la taille : ces animaux sont microscopiques puisqu’ils mesurent
environ un vingtième du diamètre de la goutte d’eau. Sur Terre, une goutte
d’eau ne dépasse jamais 3
millimètres
de rayon, au-delà elle explose... La physique
explique simplement ce phénomène : la 12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
color:#0066FF'><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>longueur capillaire
<span
style='font-size:12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>
(dimension caractéristique d’un liquide sur laquelle les forces capillaires et
les forces gravitationnelles sont à l’équilibre) de l’eau est d’environ 3
millimètres ! Cela signifie que la taille de ces animaux est de l’ordre de
0,1 à 0,3 millimètre.
Cette observation fait ainsi naître un nouvel intérêt de la photographie
souterraine avec cette possibilité, certes fortuite, de prendre en photo des
cavernicoles invisibles à l’œil nu. Cela donne aussi de précieuses indications
sur la nature de ces animaux.

<span
style='font-size:12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Il
faut ensuite pouvoir déterminer s’ils sont là par hasard, amenés de l’extérieur
par l’eau, ou si ce sont des font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Troglobie"> "Comic Sans MS"'>troglobies
font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>
(troglobie : animal cavernicole inféodé au milieu souterrain).

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style='font-size:12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Concernant
leur présence à l’extrémité de la goutte elle n’est guère anormale. Les <span
class=SpellE>biospéologues ont l’habitude de capturer des animaux
microscopiques justement en posant un filet sous les concrétions qui gouttent,
ou ont un filet d’eau, afin de récolter des spécimens. Par contre c’est une
chance incroyable d’avoir pu les photographier là plutôt qu’au sol, dans une
vasque, car il est pratiquement exclu d’envisager qu’ils puissent remonter
seuls sur la concrétion... Il faut néanmoins être conscient que la vitesse
d’écoulement de l’eau des concrétions est très variable, pouvant aller du filet
continu à quelques rares gouttes par jour.

<span
style='font-size:12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>À
moins qu’ils ne se soient réfugiés dans la concrétion, endroit ayant conservé
une hygrométrie minimale pendant la récente période sèche de 2009
particulièrement longue en basse Ardèche, pour éviter l’assèchement et aient
été chassés par l’arrivée de la goutte liée à la reprise des pluies.

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style='font-size:12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Quel
était donc le régime d’écoulement de cette concrétion ce jour-là et les jours
précédents ? Leur présence est-elle accidentelle ou s’agit-il d’un
comportement adapté ? Arrive-t-il que des concrétions jouent un rôle
d’abri pour une certaine microfaune ? Et si tel est le cas, est-ce le
comportement spécifique d’un nombre réduit d’espèces ou, au contraire, un
comportement répandu et passé inaperçu ? La présence de ces animaux dans
ces conditions particulières est une belle énigme qui nécessiterait que des
spécialistes se penchent sur leur cas...

<span
style='font-size:12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>De
ce que plusieurs biospéologues et entomologistes ont
pu voir sur la photographie ils ont bien sûr immédiatement classés ces animaux
dans la grande famille des arthropodes, mais la détermination exacte est
particulièrement ardue... Selon Jean-Michel Lemaire, entomologiste pour le
compte du mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://cds06.ffspeleo.fr/">C.D.S.
06
mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> (Alpes-maritimes),
il se pourrait qu’il s’agisse d’acariens aquatiques ou hydracariens,
prédateurs et parasites d’insectes aquatiques et nombreux dans les cours d’eau.
Valérie Peyrusse et Michel Bertrand, chercheurs au
laboratoire de zoogéographie de l’université Montpellier III, ont d’ailleurs
écrit un
mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://www.inra.fr/opie-insectes/pdf/i123peyrusse-bertrand.pdf"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>article
<span
style='font-size:12.0pt;font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>
remarquable sur ces animaux dans le numéro 123 de la revue Insectes paru
en 2001. Fort peu connus, même des cercles d’initiés, ces animaux sont très peu
étudiés et il semble qu’il serait très intéressant d’aller refaire un tour dans
la grotte pour tenter leur capture et les proposer à un laboratoire.

font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Tout semble
donc indiquer que ces quelques photos sont très intéressantes pour le milieu
spécialisé de la biospéologie et de l’entomologie et qu’il faudrait envisager
de capturer ces animaux pour en savoir un peu plus sur eux et la façon dont ils
sont venus au bout de cette goutte d’eau ! Avis aux amateurs pour une
prochaine virée dans St Marcel...