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155.2 - Frissons dans l’Estéron...

Emmanuel Belut

mercredi 29 juin 2011, par Bertrand

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style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Participants :
Emmanuel Belut, Benoît Brochin, Charlotte Tronquart (USAN), Vincent et Boris
Bougard, Hervé Bertin (F.F.M.E.)

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Un
pied enjambe l’arête, et tâtonne en quête d’un appui. En vain, la chaussure
dérape inexorablement sur le calcaire ruisselant. Le ressaut ne mesure que deux
malheureux mètres, mais la puissance du flot est telle que son franchissement
devient problématique. Enfin, Charlotte bascule de l’autre côté, au milieu du
martèlement assourdissant de la cascade. L’impact du courant l’arrache à son
rappel, et elle reprend brutalement appui sur les blocs parsemant la base du
ressaut. L’émotion a été intense, et c’est les jambes flageolantes qu’elle
rejoint le reste du groupe quelques mètres plus loin. Nous voici au cœur de <st1:PersonName
ProductID="la Clue"
w:st="on">la <a
href="http://www.descente-canyon.com/canyoning/canyon/2223/Aiglun.html"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Clue
<span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> d’Aiglun
,
dont l’indomptable débit repoussa les assauts de Martel en 1906. L’<span
style='color:#0066FF'><a
href="http://www.descente-canyon.com/canyoning/lieu/15/217/Esteron.html"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Estéron
,
collecteur de la vallée, s’enferme brutalement dans un grandiose défilé de
calcaire, qu’il franchit par plusieurs méandres aussi dangereux qu’étroits,
parsemés de blocs siphonnants et d’embâcles de troncs coincés. Le débit d’étiage
est déjà très conséquent avec w:st="on">500 litres par seconde, et vu la largeur du
lit à l’entrée de <st1:PersonName
ProductID="la Clue"
w:st="on">la Clue, nul doute qu’en ce début du mois de juin
le niveau d’eau soit supérieur. Déjà au départ de la course, l’incertitude
nous saisit, amplifiée par une météo capricieuse. Mais la certitude de pouvoir
se mettre rapidement à l’abri en cas d’orage, associée à la qualité de l’équipement,
prévu pour un gros débit quasi-permanent, emporte notre décision de nous
lancer dans la descente. Dès l’entrée de la gorge, la vigilance s’impose, ainsi
qu’un premier toboggan quelque peu chaotique vient le rappeler aux imprudents.
C’est à cet instant que le ciel s’obscurcit soudainement et qu’une averse de
pluie battante aussi brève que brutale s’abat sur nous. Il est encore temps de
faire demi-tour, mais le nuage fautif s’éloigne aussi furtivement qu’il est
apparu. Nous reprenons la descente. Les premiers étroits du canyon, peu
engageants par ce débit, s’évitent en tirant trois mains courantes d’une
trentaine de mètres, idéales pour travailler les mains courantes multipoints
rappelables. Dans les autres passages, le courant nous pousse vigoureusement,
mais nulle part il ne donne l’impression de présenter un risque très sérieux,
à condition de bien anticiper le franchissement de quelques embâcles. Pourtant,
certains obstacles sont autant de pièges mortels s’ils sont mal négociés,
ainsi que la sinistre accidentologie du site l’atteste. Mais le léger stress
de la descente magnifie le décor somptueux qui nous entoure : le
contraste du bleu de l’eau et du jaune de la roche, délicatement dorée par le
soleil, est saisissant. Au terme de quelques heures de progression, le
parcours s’achève dans une zone plus large offrant de belles vasques propices
aux sauts, alors qu’un pont enjambe majestueusement la fin de la clue. Le
cours d’eau toujours tumultueux permet alors d’appréhender les mouvements d’eau,
dont un petit drossage presque sympathique qui en surprendra plus d’une.

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Voici
deux jours que nous séjournons dans l’Estéron, et Aiglun conclut en beauté les
trois descentes que nous avons effectuées, après l’intégrale du <span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
color:#0066FF'><a
href="http://www.descente-canyon.com/canyoning/canyon/2740/Gros-Riou.html"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Gros Riou
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'> de
Cuébris et la magnifique mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";color:#0066FF'><a
href="http://www.descente-canyon.com/canyoning/canyon/2224/Riolan.html"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Clue de Riolan
<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>. En
dépit d’une météo plutôt instable, les averses arrosant copieusement notre
campement presque chaque soirée, c’est avec une bonne humeur et un entrain
permanent que nous avons savouré chaque minute de cette sympathique sortie,
entre apéritifs prolongés sur les terrasses ensoleillées des villages perchés
de la vallée, et banquets de grillades le soir au camp de base. Les
Alpes-Maritimes demeurent une destination canyon de choix en France, de part la
variété des descentes, leur intérêt esthétique, et leur accessibilité pour tous
les niveaux de pratique. Ainsi, c’est avec un petit sentiment de frustration
que nous devons renoncer à effectuer une dernière descente le dimanche matin,
les éléments déchaînés nous contraignant à un démontage calamiteux du campement
sous les cataractes de pluie, et à une retraite anticipée vers Nancy. L’Estéron,
grossi par les pluies, a perdu son bleu pour une teinte brunâtre, et le Var,
paisible torrent quelques jours auparavant, charrie désormais des mètres cubes
de limon. Quelle chance finalement que le mauvais temps ait attendu le dernier
jour pour se manifester, car l’ensemble des descentes du massif est désormais
impraticable. Sur la route du retour, les interminables bouchons de l’Ascension
nous laissent tout le temps de deviser de nos destinations futures... et c’est
promis, la prochaine fois, on passera par w:st="on">la Suisse !

mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>Toutes les photos ici :

<span
style='font-family:"Comic Sans MS";mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS";
color:#0066FF'><a
href="https://picasaweb.google.com/nemo.manu/FrissonDansLEsteronCanyonAscension2011"><span
style='mso-bidi-font-family:"Comic Sans MS"'>https://picasaweb.google.com/nemo.manu/FrissonDansLEsteronCanyonAscension2011#