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97.5 - Premiers pas en géologie

Christophe Prévot

dimanche 10 septembre 2006, par Bertrand

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> mso-font-kerning:15.0pt'> Le
spéléologue est régulièrement confronté à deux entités majeures : l’eau et la
roche. Pour ce qui est de l’eau il n’y a pas grand-chose à apprendre de
particulier pour comprendre la formation et l’évolution des cavernes. Par
contre il en va autrement des roches. Ces « premiers pas » sont donc
destinés aux apprentis géologues afin d’éclaircir quelque peu la compréhension
des grottes.

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> ;mso-font-kerning:15.0pt'> 

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> mso-font-kerning:15.0pt'> Une
roche est une association de plusieurs minéraux. Il existe 4 principales
familles de roches, par ordre d’apparition naturelle :

text-autospace:none'> Wingdings; ;mso-font-kerning:15.0pt;mso-ansi-language:EN-US'>Ø<span
style=' ;mso-font-kerning:15.0pt'> <span
class=GramE>les roches effusives  : elles résultent du
refroidissement d’une lave en extérieur, à l’air libre. On trouve dans cette
famille le basalte (à grains noirs très fins), le tuf
(accumulation de cendres volcaniques), l’obsidienne (lave solidifiée,
vitreuse, noire et brillante), les bombes volcaniques, etc.

text-autospace:none'> Wingdings; ;mso-font-kerning:15.0pt;mso-ansi-language:EN-US'>Ø<span
style=' ;mso-font-kerning:15.0pt'> <span
class=GramE>les roches plutoniques  : elles résultent du
refroidissement d’une lave sous la surface du sol. C’est le cas du granite
(composé essentiellement de quartz et d’orthose), de la diorite (grains
noirs et blancs de même taille), de la pegmatite (à gros cristaux de
couleur), etc.

text-autospace:none'> Wingdings; ;mso-font-kerning:15.0pt;mso-ansi-language:EN-US'>Ø<span
style=' ;mso-font-kerning:15.0pt'> <span
class=GramE>les roches sédimentaires  : elles résultent de
l’accumulation de matériaux en surface ou sous les mers. On trouve dans cette
famille le calcaire cher aux spéléologues (composé principalement de
calcite), le grès (sable durci, composé principalement de quartz), le conglomérat
(galets et autres cailloux cimentés), l’argile (ensemble de minéraux
microscopiques comme le quartz, le mica, etc.), la dolomie (clair et à
forte odeur nauséabonde), le lœss (grains de sables collés par le vent
dans des creux), le travertin (calcaire fabriqué au fond d’un cours
d’eau « peu profond »), etc.

text-autospace:none'> Wingdings; ;mso-font-kerning:15.0pt;mso-ansi-language:EN-US'>Ø<span
style=' ;mso-font-kerning:15.0pt'> <span
class=GramE>les roches métamorphiques  : elles résultent de la
transformation d’une roche sous l’effet de la chaleur, soit par contact avec
une lave, soit par forte pression. On trouve dans cette catégorie l’ardoise
(argile chauffée) et autres schistes, le gneiss (quartz, mica et
feldspath en feuillets), le marbre (calcaire ou dolomie cuits), etc.

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> ;mso-font-kerning:15.0pt'> 

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> mso-font-kerning:15.0pt'> De
toutes ces roches celle préférée par le spéléologue est le calcaire car c’est
la principale roche solide capable de se dissoudre dans un acide (on le voit
très rapidement avec du vinaigre). Les eaux d’infiltration se trouvent
justement être légèrement acides à cause de l’anhydride carbonique provenant de
l’air et du sol ! Cette faculté de dissolution est due à son composant majeur,
la calcite, un carbonate de calcium, dû aux coquilles et squelettes d’animaux
accumulés au fond des mers (comme, par exemple, les coccolithes,
microorganismes premiers producteurs mondiaux de calcite !). Les premiers
calcaires sont donc apparus après la vie sur Terre. Les plus anciens ont été formés
au fond des mers il y a 3,5 milliards d’années par des stromatolites,
à l’époque PaléoArchéenne, et ne cessent de se
fabriquer depuis. Ainsi les calcaires français de surface de Lorraine, du
Doubs, du Jura, etc. datent du Jurassique, c’est-à-dire d’il y a 200 à 145
millions d’années (époque à laquelle vivaient sur Terre des dinosaures comme le
stégosaure, le diplodocus, le brachiosaure, l’<span
class=SpellE>allosaure
, l’apatosaure ou
brontosaure, l’archéoptéryx, etc.).

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> ;mso-font-kerning:15.0pt'> 

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> mso-font-kerning:15.0pt'> Les
réseaux karstiques peuvent donc se former depuis fort longtemps. Il suffit de
trouver de vieux calcaires pour espérer trouver de vieilles cavités. Les
grottes de Pierre-la-Treiche se seraient formées au
Pléistocène moyen et inférieur, il y a 1,5 millions d’années à 300 000 ans
(LOSSON, 2005), époque à laquelle les dinosaures avaient disparus mais où on
trouvait l’Homo Erectus (fabrication d’outils en
pierres taillées, maîtrise du feu, colonisation de <st1:PersonName
ProductID="la Terre" w:st="on">la Terre). De récents travaux
(ARMSTRONG et OSBORNE, 2006) semblent indiquer qu’une grotte âgée de 340
millions d’années ait été découverte en Australie. En ce temps là même les
dinosaures n’existaient pas puisque qu’ils ne sont apparus qu’il y a environ
250 millions d’années !!!

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> ;mso-font-kerning:15.0pt'> 

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> mso-font-kerning:15.0pt'>En savoir plus ?

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> mso-font-kerning:15.0pt'>Portail de liens très complet :

mso-layout-grid-align:none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'><span
style=' ;mso-font-kerning:15.0pt'><a
href="http://cds54.ffspeleo.fr/grottes">http://cds54.ffspeleo.fr/grottes

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> mso-font-kerning:15.0pt'>L’échelle des temps géologiques :

mso-layout-grid-align:none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'><span
style=' ;mso-font-kerning:15.0pt'><a
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Échelle_des_temps_géologiques">http://fr.wikipedia.org/wiki/Échelle_des_temps_géologiques

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> mso-font-kerning:15.0pt'>La plus ancienne grotte du monde :

mso-layout-grid-align:none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'><span
style=' ;mso-font-kerning:15.0pt'><a
href="http://www.futura-sciences.com/news-grotte-plus-ancienne-monde-agee-340-millions-annees_9393.php">http://www.futura-sciences.com/news-grotte-plus-ancienne-monde-agee-340-millions-annees_9393.php

none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'> mso-font-kerning:15.0pt'>A la rencontre des dinosaures :

mso-layout-grid-align:none;punctuation-wrap:simple;text-autospace:none'><span
style=' ;mso-font-kerning:15.0pt'>http://dinosaures-web.com